Välkommen till Slotmaskinernas framtid. Akta dig för flygande mynt! I slutet av februari lade både Sycuan Casino och Pechanga Resort & Casino till slotmaskinen The Sphinx 4D video i sitt utbud och introducerade därmed nästa generations gaming till San Diego-området.

The Sphinx 4D kombinerar intensiva Virtual Reality-sensationer – utan nördiga glasögon – med sci-fi-värdiga rörelsekommandon som låter dig ändra vad som händer på skärmen genom att enbart röra dina händer.

Maskinen, från gaminggiganten IGT är den första att använda så kallad ”mid-air haptic technology” som placerar spelaren mitt i en engagerande och futuristisk upplevelse.

”Cutting edge-technology” är vad Sycuans general manager John Dinius kallar det.

Alex Rodriguex, Pechangas vice VD för slotverksamheten, beskriver det som ”Bruce Waynes dator i någon av de nya Batmanfilmerna.”.

Jag kallar det ett rus.

Jag fick nyligen en personlig genomgång i hur man spelar The Sphinx 4D från slotskötaren Alexandria Santana, som tålmodigt guidade mig genom denna hyperdynamiska, om än lite komplicerade, maskinen.

Sphinx 4D tutorial
Att få en tutorial på hur man spelar The Sphinx 4D från Alexandra Santana på Sycuan Casino. Tänk dig VR-spelande men utan de nördiga glasögonen. (Alejandro Tamayo / The San Diego Union Tribune)

Här är mina huvudlärdomar:

– Pennyslotmakinen har ett minimumbet på 80 cent och erbjuder en tregradig progresssiv jackpott med sju interaktiva bonusar.

– Du sitter i en svart, justerbar stol i rymdskeppsstorlek som mullrar och har högtalare, vilket skapar ett verklighetstroget, multisensationellt äventyr.

– Som en fantast av Old Style-videopokermaskiner med flatscreen blev jag genast förtjust i den livulla och ultrarealistiskagrafiken.

– Hur realistiskt? När jag träffade en bonus och mynt börjande ramla omkring mig ut på skärmen, verkade de komma rakt mot mig  – och jag duckade!

– Jag kontrolleade skärmen genom att enbart röra mina händer. Genom att rita olika former i luften, som ett hjärta eller en krona, ändrar man grafiken till exempel från natt till dag eller startar en bonusrunda.

– Santana hjälpte mig att upptäcka att det var lättare att röra handen som en 8 istället för att göra evighetssymbolen, som släpper lös en magisk fjäril som man ska fånga.

– Jag påmindes om hur dålig jag är på att rita. Min ”krona” tog flera försök att få till.

– För att sätta de kosmetiska ändringarna av skärmen i ett kontext kan jag jämföra dem med Snapchatfilter.

– Hur mycket jag än ville att lejonimitationerna skulle ryta var det en god sak, ur vinstsynpunkt, när de lät bli.  Jag blev skräckslagen varenda gång de röt. (Det är inte bra för min image.)

– Det finns 15 sidor med instruktioner och utbetalningsdetaljer att bläddra igenom. Jag kände mig överhopad och struntade i dem och vann ändå 40 dollar. Som jag såklart gav tillbaka till Sycuan. Åtminstone i min virtuella verklighet.